Repatriation of Byzantine Manuscript  

Almost half a century after its removal from the Holly Monastery of Dionysios in Mount Athos, an exquisite Byzantine manuscript is on its way back to Greece.

With a gesture that shows not only respect to the cultural heritage of Greece but also a higher moral standard, the University that had purchased the manuscript in order to include it in its Byzantine collection, handed it over  to the Greek Embassy earlier this month.

The hand-written volume, dated circa 1050, comprises of a series of biographies of Saints celebrated by the Greek Orthodox Church during September, the first month of the Greek Orthodox calendar. The manuscript is in excellent condition, its 266 leaves intact, bearing beautiful illuminated headpieces in burnished gold.

The Ambassador of Greece to the United States, Mr. Christos Panagopoulos, wishes to express his outmost gratitude not only to the University but also to the American Authorities involved in the recovery of this piece of cultural treasure.

The repatriation of pieces of history is a constant priority for Greece and more than often the result of stellar cooperation between authorities and institutions who share and abide by the same imperatives of respect for the protection of cultural heritage.

 

Επιστροφή Ανεκτίμητης Αξίας Βυζαντινού Χειρογράφου στην Ελλάδα

 

Μισό αιώνα μετά την αφαίρεσή του από την Ιερά Μονή Διονυσίου του Αγίου ‘Ορους, ένα ακόμη ανεκτίμητης αξίας. εξαιρετικής ομορφιάς και τεχνικής βυζαντινό χειρόγραφο βρίσκεται καθοδόν προς την Πατρίδα του.

 

Γνωστό ως Μηνολόγιον Σεπτεμβρίου και αποδιδόμενο στον Συμεών Μεταφραστή, το βυζαντινό χειρόγραφο που χρονολογείται περί το 1050, αποτελείται από 266 φύλλα περγαμηνής όπου εξιστορούνται οι βίοι των Αγίων που εορτάζονται κατά τον μήνα Σεπτέμβριο και φέρει διάκοσμο με στιλβωμένο χρυσό.

 

Μετά από πολύμηνες προσπάθειες και συνεργασία της Ελληνικής Πρεσβείας και του Υπουργείου Πολιτισμού με τις αμερικανικές Αρχές για την ταυτοποίησή του, η διοίκηση του Πανεπιστημίου Duke, με μία χειρονομία που επιδεικνύει σεβασμό στην προστασία των αντικειμένων πολιτιστικής κληρονομιάς αλλά και ένα υψηλό ηθικό πρότυπο, συμφώνησε να παραδώσει στις Αμερικανικές Αρχές το χειρόγραφο, όταν ειδοποιήθηκε ότι αναζητείται από τις Ελληνικές Αρχές ως κλαπέν. Οι αμερικανικές Αρχές στη συνέχεια παρέδωσαν αυθημερόν το βυζαντινό κειμήλιο στην Ελληνική Πρεσβεία στην Ουάσιγκτων.

 

Ο Πρέσβυς της Ελλάδος στις ΗΠΑ, κος Χρίστος Παναγόπουλος, εκφράζει τις θερμές ευχαριστίες της Ελληνικής Πολιτείας τόσο προς το Πανεπιστημιακό Ίδρυμα όσο και στις αρμόδιες Αμερικανικές Αρχές για τον επαγγελματισμό τους και την αμέριστη συμπαράσταση που επέδειξαν στο αίτημα της Ελλάδος.

 

Ο επαναπατρισμός των θραυσμάτων της ελληνικής ιστορίας, τα οποία κατά κανόνα αποτελούν και έργα υψηλής αισθητικής, συνιστά προτεραιότητα και σταθερό προσανατολισμό για την Ελληνική Πολιτεία και τις Αρχές της στο εξωτερικό. Ο αγώνας για την επιστροφή τους στην πατρίδα μας είναι διαρκής και δυσχερής αλλά στέφεται με επιτυχία ιδίως όταν υπάρχει άψογη συνεργασία των ελληνικών και αμερικανικών Αρχών, όπως στη συγκεκριμένη περίπτωση.

 

###

 

Washington, D.C., January 16, 2014

Announcement